Grande colpo per Matera: viene a mancare l’amato Mario, “visionario a cui la città deve la tutela dei rioni Sassi”

Il presidente della Fondazione Sassi, Vincenzo Santochirico, ricorda Mario Salerno, fondatore e primo presidente del suddetto Ente (dal 1990 al 2016), scomparso oggi a Matera:

“Mario Salerno è stato uno di quei visionari a cui la città di Matera deve la tutela e valorizzazione dei rioni Sassi.

Quando ancora erano luogo di abbandono, con tenacia e incrollabile perseveranza negli anni ’80 ha creato la Fondazione Sassi e, nel tempo, ne ha tutelato la missione, ottenendo, nel 1990, il Premio della cultura Presidenza del Consiglio dei Ministri.

E sempre nel 1990, l’allora Presidente della Repubblica Carlo Azeglio Ciampi volle inserire la Fondazione Sassi nel programma della sua visita a Matera, inaugurando gli spazi e le attività dell’ente.

Uomo profondamente innamorato della sua città, Mario Salerno ha sempre voluto che la Fondazione Sassi fosse ambasciatrice di Matera nel mondo.

Il 9 dicembre 1993, con una propria delegazione, ha partecipato a Cartagena (Colombia) alla sessione plenaria del World Heritage Unesco, che ha nominato i Sassi di Matera patrimonio dell’umanità.

Progetti e programmi della Fondazione Sassi da sempre sono stati improntati su una dimensione europea.

Dalla sede nei Sassi del Collegio del Mondo Unito, lo studentato internazionale che per pastoie burocratiche – come ricordava sempre – non si riuscì a realizzare, alle relazioni con l’Unione Europea a cui già nel 1995 con uno scambio epistolare con l’allora Presidente della Commissione Cultura del Parlamento Europeo, Onorevole Luciana Castellina, La Fondazione Sassi chiese il riconoscimento di Matera quale Capitale Europea della cultura.

Europa che la Fondazione Sassi ha ‘portato’ a Matera, ospitando nei propri immobili la Residenza per artisti finlandesi, dal 2012 al 2016, in partenariato con il Dipartimento di istruzione e formazione del Governo finlandese.

Vedere la Fondazione che aveva fondato oggi protagonista del programma culturale di Matera 2019 è stata per lui fonte di soddisfazione”.

Il presidente Vincenzo Santochirico, il Consiglio d’amministrazione e i collaboratori tutti della Fondazione Sassi esprimo ai familiari il più profondo cordoglio per la scomparsa del dottor Mario Salerno.

Il funerale si terrà domani, Giovedì 12 Settembre, alle 16:00, nella chiesa di Cristo Re a Matera.

Ci uniamo al dolore dei suoi cari.a
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